Los asteroides intactos durante más de 4.200 millones de años podrían amenazar a la Tierra

Los asteroides intactos durante más de 4.200 millones de años podrían amenazar a la Tierra
Los asteroides intactos durante más de 4.200 millones de años podrían amenazar a la Tierra
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Nuestro sistema solar está repleto de asteroides que han permanecido intactos vagando por el espacio durante miles de millones de años: son especialmente difíciles de destruir, por lo que no podrían verse obligados a salir de órbita si la Tierra se viera amenazada por uno de ellos, a menos que recurran a un explosión nuclear en el espacio.

Investigadores de la Universidad de Curtin en Australia analizaron muestras de un asteroide del tipo conocido como “montón de escombros” y concluyeron que esta variedad de rocas espaciales no solo son casi indestructibles, sino que también podrían sobrevivir intactas durante más de 4.200 millones de años y son más abundantes en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter de lo que se pensaba antes.

una nueva amenaza

Si uno de estos asteroides se dirigiera directamente hacia nuestro planeta y no fuera detectado a tiempo, se convertiría en una verdadera amenaza para la Tierra, ya que no podría ser detenido con la técnica utilizada por el misión de dardos (Prueba de redirección de doble asteroide) de la NASA. En septiembre de 2022, DART impactó con éxito en el asteroide Dimorphos. El propósito de esta misión era probar si podíamos desviar un asteroide golpeándolo con una pequeña nave espacial, y fue un éxito rotundo.

Sin embargo, esta metodología sería inútil si un asteroide de “montón de escombros” no fuera detectado por los sistemas de detección y siguiera un curso de colisión directa con la Tierra. Científicos australianos, dirigidos por el Prof. Fred Jourdanllegó a esta conclusión después de estudiar tres diminutas partículas de polvo recogidas en la superficie del antiguo asteroide del montón de escombros de Itokawade muestras devueltas a la Tierra por la sonda Hayabusa 1 de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA).

pila de escombros

De acuerdo con un comunicado de prensa, a diferencia de los asteroides monolíticos, Itokawa no es una sola pieza de roca, sino que pertenece a la familia de asteroides “montón de escombros”: esto significa que está hecho completamente de cantos rodados y rocas sueltas, y que además El 50% de su composición es espacio vacío..

El impacto masivo que destruyó el asteroide monolítico “padre” de Itokawa y provocó que se dividiera ocurrió hace al menos 4.200 millones de años. Un tiempo de supervivencia tan largo para un asteroide del tamaño de Itokawa, que tiene 500 metros de largo y actualmente se encuentra a 2 millones de kilómetros de la Tierra, se atribuye a la naturaleza amortiguadora del material de la pila de escombros. En resumen, los científicos han descubierto que Itokawa es como un Gigante y muy difícil de destruir “colchón espacial”.

Según un artículo escrito por el propio Jourdan en “The Conversation”, los resultados del nuevo estudio, publicados recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), indicarían que estos tipos de cuerpo superarían con creces lo que pensaba hasta el día de hoy. y se podían guardar sin un rasguño casi desde el comienzo del sistema solar.

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¿Una explosión nuclear en el espacio?

Al ser un montón de escombros, Itokawa y sus asteroides tienen una porosidad de alrededor del 40%. Debido a esto, las colisiones constantes simplemente aplastarán los espacios vacíos entre las rocas, en lugar de romper las rocas mismas. Esta es la razón por la cual los asteroides “montón de escombros” sobreviven intactos durante tanto tiempo y son tan dificiles de destruir.

Por lo tanto, estos asteroides representan una gran amenaza para la Tierra y realmente necesitamos comprenderlos mejor. Cuando la misión DART logró hacer retroceder la órbita del asteroide al que apuntaba, transferencia de energía cinética entre una pequeña nave espacial y un asteroide, la “pila de escombros” es muy pequeña.

Por lo tanto, si hubiera una amenaza inminente e imprevista para la Tierra en forma de un asteroide de este tipo acercándose a nuestro planeta, necesitaríamos un enfoque más agresivo. Por ejemplo, los científicos creen que es posible que necesitemos usar la onda de choque de un explosión nuclear en el espacioporque grandes explosiones podrían transferir mucha más energía cinética a tal asteroide y así repelerlo.

Referencia

Los asteroides escombros son para siempre. Fred Jourdan et al. PNAS (2023). DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.2214353120

Etiquetas: asteroides intacto por mil millones años podría amenazar Tierra

Los asteroides intactos durante más millones años podrían amenazar Tierra

 
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