Universitaria triunfa en Australia en su primer viaje fuera de EE.UU.

Universitaria triunfa en Australia en su primer viaje fuera de EE.UU.
Universitaria triunfa en Australia en su primer viaje fuera de EE.UU.
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Melbourne (AFP) – Hasta hace unas semanas, Ben Shelton era tenista universitario en Estados Unidos. Pero en su primer viaje al extranjero, el veinteañero alcanzó los cuartos de final en Australia, algo que ningún novato ha logrado en dos décadas.

Entrenado por su padre Bryan, que llegó a ser el número 55 del mundo, el joven estuvo por debajo del puesto 500 del ranking ATP hace un año y el vuelo más largo que había realizado fue de seis horas entre Miami y San Francisco.

Ahora, este estudiante de la Universidad de Florida se enfrentará el miércoles a su compatriota Tommy Paul para hacerse con una plaza en semifinales donde podrá medirse con la estrella serbia Novak Djokovic.

“Me siento bien. Ha sido una semana bastante especial para mí. Ciertamente hay mucho por hacer: jugar mi primer Grand Slam fuera de Estados Unidos, empezar las clases esta semana. fue mucho Pero lo estoy disfrutando hasta ahora”, dijo.

“No era un tenista espectacular”

Con más de 6’2 “y con un poderoso tiro con la zurda, especialmente en el servicio, Shelton se había destacado en los deportes universitarios, pero no se convirtió en profesional hasta mediados de 2022 y jugó como invitado en el US Open, perdiendo en la primera ronda.

Ya había dejado entrever su calidad en el ATP Masters 1000 de Cincinnati, donde alcanzó la tercera ronda tras vencer al entonces número 5 del mundo, el noruego Casper Ruud, convirtiéndose en el estadounidense más joven en derrotar a un jugador top 5 desde Andy Roddick en 2001. . .

“¿Por qué no salió antes?” Muchos preguntan. Según sus propias palabras, no fue un adolescente particularmente dotado y, además, asistió a una escuela pública, lo que le dejó poco espacio para viajar y faltar a clases.

“Yo no era un tenista espectacular. Estaba enfocado en otros deportes y no estaba al nivel que muchos de esos jugadores tenían cuando tenían 13, 14, 15 o incluso 18 años”, explicó.

“La idea de mi papá era que estaba mejorando aquí, no era el mejor del país, así que realmente no había ninguna razón para ir a otro país donde probablemente también perdería y aprendería lo mismo”, dijo.

Al llegar casi completamente desconocido a Melbourne, Shelton se ha abierto camino entre los ocho primeros del torneo, donde celebra sus puntos con enfáticos gritos de “vamos”, influenciado por sus amigos de habla hispana de Florida.

“Definitivamente es una sorpresa. Me subí al avión sin ninguna expectativa”, dijo después de clasificarse para los cuartos de final. “Me ayudó un poco a no tener expectativas o sentir que tenía que rendir. Pude salir y ser yo mismo y ser un lugar libre. Ha sido una gran contribución a mi éxito”.

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“Con los pies en la tierra”

Pero pase lo que pase en los cuartos de final, la aventura australiana de Shelton lo ha convertido en un talento para seguir esta temporada. En el puesto 568 de la ATP a finales de 2021, llegó a Melbourne en el puesto 89 y cuando se vaya escalará al menos 46 puestos en el ranking.

Su víctima de la tercera ronda, el australiano Popyrin, dijo que podría terminar el año entre los 10 primeros si continuaba.

“Trato de mantener los pies en el suelo y ser consciente de que cuando hay altibajos, siempre hay altibajos”, explicó Shelton.

Prueba de ello es que el universitario siempre está preocupado por sus estudios, que ahora cursa a tiempo parcial, y por cómo compaginar los exámenes con el exigente calendario de los torneos del circuito profesional.

“Estoy tomando clases a un ritmo más lento que cuando estaba a tiempo completo en la universidad. No tengo una carga de trabajo muy difícil y es muy manejable jugar al tenis”, dijo.

“Por el momento no tengo exámenes, pero será interesante cuando las fechas de los exámenes entren en conflicto con mis partidos”, dijo con una sonrisa.

“Pero en lo que va de enero no he tenido ningún problema. Realmente quiero graduarme. Es algo importante para mí. Y eso es algo a lo que no voy a renunciar y que seguiré haciendo”.

© 2023 AFP

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