Open de Australia 2023: El gran gigante estadounidense se estira

Open de Australia 2023: El gran gigante estadounidense se estira
Open de Australia 2023: El gran gigante estadounidense se estira
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Los teclados resuenan en la primera fila de la sala de prensa de Melbourne Park, donde los enviados especiales de Estados Unidos están trabajando horas extras. Su país es noticia tenística ahora que tres de sus representantes masculinos llegarán a los cuartos de final del Abierto de Australia -por primera vez desde que lo hicieran en 2000 Pete Sampras, Andre Agassi y Chris Woodruf- y que el próximo lunes 10 de los 50 jugadores de la clasificación de la ATP portará la bandera de barras y estrellas. Es decir, el gran gigante se estira, por lo que la peregrinación a ese primer bloque de cajas Es obligatorio porque allí designa el oráculo; es decir, Christopher Clarey, el eminente periodista que escribe en Los New York Times y recorrió más de 100 grandes, conociendo cada rincón del circuito. Recibe a su manera: piernas elegantemente cruzadas y torcidas frente al ordenador, impasible, las gafas ligeramente bajadas y la cabeza baja para mejorar el campo de visión durante la explicación.

El ojo clínico de Clarey diagnostica que lo que está sucediendo está bien fundado y que la llamada de atención de EE. UU., en una gran aparición en cuartos de final en tres ocasiones, no ha sucedido desde 2005; luego Agassi, James Blake y Robby Ginepri en el US Open, articulados sobre tres patas.

El primero responde a la mejora sustancial de “la colaboración entre la Federación Americana de Tenis (USTA) y la red de universidades”, una trayectoria histórica imprescindible que empezó a gestarse en la década de los cincuenta; la segunda viene de la anterior, y el periodista destaca “la importancia de Patrick McEnroe (hermano de John) en la dirección del programa de desarrollo de jugadores (entre 2008 y 2014) y el español José Higueras (al servicio de la federación desde 1989 ) en la puesta en marcha de este plan de formación” para la atracción y promoción del talento; la tercera, ya independiente, se basa en la “herencia familiar” y la correa de transmisión que va de padres y madres a hijos, en el caso, por ejemplo, de Ben Shelton (descendiente de Bryan, octavo finalista en Wimbledon, 55º del mundo ), Brandon Holt (hijo de Trace Austin, número uno y bicampeón en Nueva York) o incluso Sebastian Korda (sucesor de Petr, coronado en el Open de Australia de 1998).

Korda celebra un punto durante el partido contra Hurkacz.SANDRA SANDERS (REUTERS)

El primero de los segundos se llevó por delante a su compañero de equipo universitario JJ Wolf el lunes, y con 20 años y con apenas 12 partidos en la máxima categoría ya ha conseguido colarse entre los más de 50, mientras que hace un año era el 569. ; Es zurdo, juega con personalidad y maneja un cuerpo de 1,93 de estatura y casi 90 kilos.

“Es la primera vez que participo en competencias fuera de mi país y el hecho de que vine sin expectativas contribuyó a mi éxito”, dice. Shelton estudia administración de empresas y negocios en la Universidad de Florida, admira a Roger Federer y en 2022 ganó la NCAA, la liga universitaria de Estados Unidos. En su segunda aparición en un Importante –Cayó en primera ronda en Nueva York, tras recibir una invitación– su nombre suena fuerte y en cuartos se medirá a Tommy Paul, que venció a Roberto Bautista (6-2, 4-6, 6-2 y 7 – 5) y fue emitido en la Universidad de Georgia; Tiene 25 años, está en sus 35 y también se está haciendo notar en estos días. Cualquiera de los dos empatará el récord de semifinales establecido en 2009 por Andy Roddick, quien llegó a la cima. La tercera carta americana de la siguiente ronda es la de Korda, citado ayer por la mañana con Karen Khachanov y que a sus 22 (31º) también pinta de maravilla.

En busca de un Alcaraz

Son hijas de la red USTA, encantadas de ver que la fórmula del tejido universitario funciona a toda máquina y que también acota el territorio femenino. Encontramos a Jessica Pegula (Pittsburgh), Danielle Collins (Virginia), Jennifer Brady (California), Sloane Stephens (Indiana), Sofia Kenin (Miami) o Allison Riske (Vanderbilt), además de otras jugadoras esculpidas por el sistema federativo como Coco Gauff, Madison Keys, Amanda Anisimova, Bernarda Pera o Claire Liu.

“Siempre hubo jugadores realmente buenos que salían de la universidad”, recuerda Clarey, remontándose a Jimmy Connors (California), Brad Gilbert (Pepperdine) y John McEnroe (Stanford). “Pero en la década de 1990, Agassi y Pete Sampras se saltaron el programa y todo cambió. Luego contrataron a Patrick McEnroe y a pesar de todas las críticas que recibió, porque se decía que cobraba demasiado, sembró la semilla del éxito actual”, continúa el periodista; “Se ha establecido un muy buen balance entre lo que brindan las universidades y lo que se apoya en técnicos privados. Destacan los jóvenes y no se olviden de Taylor Fritz [campeón de Indian Wells]Frances Tiafoe o Mackenzie McDonald [verdugo este de Nadal en la segunda ronda]”.

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Tommy Paul le devuelve el balón a Bautista.HANNAH MCKAY (REUTERS)

En las oficinas de la USTA se celebra la consolidación de una base robusta en la zona noble del circuito. Otros como Brandon Nakashima (21 años), Jenson Brooksby (22 años), Reilly Opelka (25 años) o Maxime Cressy (25 años) se suman a la lista de jugadores mencionados anteriormente, reforzando la buena salud del tenis estadounidense. . Predomina la juventud o edad intermedia, con una excepción. Es la del gigante John Isner, que con su estatura de 2,08 y sus 37 años hace el papel de veterano tras 16 años en el circuito ATP.

Sin embargo, el laboratorio está trabajando para poner fin a una sequía que se remonta a 2003, cuando Roddick ganó el último título masculino en el US Open. Desde entonces, muchos experimentos fallidos y falsas ilusiones, porque el equipo de la USTA lucha por crear la nueva estrella que reactivará definitivamente el gran poder. Clarey lo afirma: “Lo que nos falta es un Alcaraz”.

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