Laver Cup: Federer-Nadal, una declaración de amor

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Para que estos dos hombres se den la mano y se emocionen al mismo tiempo, sentados en la despedida de uno de ellos, tuvieron que enfrentarse 40 veces, se llevaron títulos a los que aspiraban más que a nada en el mundo, se se hicieron llorar de rabia y tristeza, se buscaron el punto débil del otro para explotarlo sin piedad, se persiguieron y convocaron por todo el planeta durante dos décadas para verse en la final de los torneos más importantes. Para que estos dos hombres unieran sus manos y se emocionaran al mismo tiempo, tuvieron que ver, 40 veces, cómo la victoria de uno implicaba la derrota del otro; debieron de ver 40 veces cómo la euforia de uno provocaba el desánimo del otro. Y no así.

No se sabe si Federer, sin Nadal, hubiera sido el mejor tenista de la historia; del mismo modo que le sucede al hipotético Nadal sin Federer. Juntos, sin embargo, y compartiendo títulos, remontáronse lo más lejos posible, construyeron lo que quedará para siempre en la memoria de los espectadores, más allá de las bellas acciones individuales o de los dominios trastornadores: una rivalidad, un antagonismo, un duelo interminable que opuso dos formas opuestas de vestir y dos formas opuestas de jugar, pero una sola forma de competir: la de pedir perdón cuando la suerte te sonríe, la de respetar a tu rival y sufrir sus heridas, la de aceptar la derrota, la de no pensar solo de ti mismo en la victoria, para reconocer la grandeza del otro y comprender que por muy bueno que seas, lo eres porque el contrario te llevó allí.

Todo esto lleva no solo a la petición de Federer de jugar el último partido de su carrera en Londres junto a Nadal del mismo lado de la red, ni a la icónica imagen de dos hombres llorando uno al lado del otro, sino a algo impresionante en la historia. de que el deporte sea una rivalidad tan larga: pocos fanáticos de Nadal desean el mal de Federer, pocos fanáticos de Federer desean el mal de Nadal. Amarlos no significaba odiar al otro. Y lo que enseñaron en la pista se ha aprendido. Si ganar más de 40 Grand Slams entre los dos ya es difícil, entonces debe ser difícil hacerlo educando a los espectadores que te miran; qué difícil debe ser, en un deporte tan ocupado con padres que guardan rencores, espíritus competitivos y arrebatos de ira en las canchas de sus hijos, enseñar a los tenistas que ganas mucho más cuando admites la derrota que el otro era mejor, y este juego nunca es el fin del mundo. Que ganamos más, infinitamente más, cuando aprendemos a perder.

Se conocieron en Miami en 2004 cuando Roger tenía 22 años y Rafa 17. El suizo siempre tuvo una melena larga que llevaba recogida en una cola de caballo, y era el número 1 del mundo; el español, el número 32, le ganó por 6-3/6-3. Lo que dijeron cuando dejaron la pista, lo repitieron durante los siguientes quince años. “Su tiro tiene mucho efecto, lo que hace que la pelota bote muy alto, y ese es el problema que tuve hoy. Intenté evitarlo, pero no pude. Encadenó puntos impresionantes”, dijo Federer. “No lo dejé desarrollar su propio juego. Si puede jugar como quiere, te gana 6-1/6-1”, dijo Nadal. 18 años mayor que él, Federer dijo durante su despedida: “Estar con Rafa ha sido maravilloso”, y Nadal dijo: “Parte de mi vida se ha ido sin él”. Ambos rompieron a llorar desesperadamente, primero Federer y luego Nadal, cuando la despedida se hizo inevitable. El suizo tomó la mano del español (“Mañana repetiría este viaje”, dijo sobre su carrera), y las manos de ambos se entrelazaron entre risas y llantos.

Una imagen muy suave y delicada -una escena íntima de dos atletas a la luz pública, la mejor en la historia de su deporte- que amenaza un mundo al borde de la extinción, el de las emociones reprimidas, la virilidad del héroe que no dice no te amo, no beses a otro hombre ni lo lleves de la mano a ningún lado si no es su hijo; la del heterosexual antiguo pero moderno que teme que ciertos gestos cariñosos desprecien sus gustos o sean objeto de burla y sospecha; la del hombre, en fin, que tiene miedo, en relación con el hombre que no tiene miedo. Y es así como, de la forma más natural y sencilla, es decir en la que un gesto político tiene más calado, dos tenistas que llevan casi veinte años dando un recital de golpes sobre la pista ofrecieron otro, demoledor, fuera. ; una fotografía que expresa el amor y el respeto que pueden alcanzar dos rivales que crecieron con ganas de pelear. Y no han perdido nada en el camino.

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