El arte se reinventa en las Azores

El arte se reinventa en las Azores
El arte se reinventa en las Azores
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En la isla de São Miguel, la cultura no tiene puertas. Salvaje y salvaje, se funde en un paisaje salvaje. A excepción de la capital, Ponta Delgada, donde los atropellos urbanísticos siguen haciendo estragos en nombre de un turismo incomprendido, la mayor isla del archipiélago de las Azores se rige por unas reglas propias, definidas por su orografía volcánica y su clima cambiante. En este contexto, cualquier intento artístico que aspire a tener sentido debe necesariamente girar en torno al paisaje y nutrirse de la energía que emana del territorio. Esto es exactamente lo que viene haciendo el festival Walk&Talk desde su creación hace 11 años. Caminar y hablar, pero también crear, componer y transformar una isla convertida en un lienzo en blanco dispuesto a recibir el impulso creativo de jóvenes artistas de todo el mundo a través de instalaciones sonoras, exposiciones, encuentros, las actuaciones y paseos por la naturaleza.

La pandemia ha servido a los directores del festival, Jesse James y Sofia Carolina Botelho, para reflexionar y formular un proyecto de futuro con vocación más internacional, ya plasmado en la reciente edición de este año, de la mano de la comisaria invitada Irene Campolmi y de la selección de 47 artistas de diferentes países. “Queremos ser más ambiciosos en cuanto al impacto del festival, pero lo innegociable es su espíritu”, dice Jesse James, quien con tan solo 22 años inició una moda en lo menos esperada hace más de una década. Este espíritu del que habla reivindica la insularidad (también se crea en la periferia), el impacto transformador en la sociedad local y la idea de que el arte y la cultura pueden –y deben– ser algo lúdico. “Para nosotros, la isla es un laboratorio artístico donde podemos experimentar con ideas y conceptos que nos atañen directamente, como nuestra relación con la naturaleza de la isla y las huellas del colonialismo”, explica. “Al sacar las propuestas de los espacios expositivos tradicionales, damos al paisaje un papel preponderante en los recorridos que en sí mismos nos ayudan a articular las propuestas artísticas”, añade.

Durante diez días cada mes de julio, São Miguel expone al mundo sus músculos artísticos. Así, el decrépito edificio del Centro de Observación Magnética, cerrado desde 1961, se convierte en el improbable auditorio donde João Paulo Constância, director del Museo Carlos Machado, explica las propiedades electromagnéticas que esconde la isla. En el centro municipal de cultura, la instalación de videoarte telemetríade Tiago Patatas, explora el uso y abuso del territorio por parte de las potencias coloniales (en la isla de Flores en las Azores, una base militar francesa monitoreó la trayectoria de los misiles nucleares que destruyeron los territorios de sus colonias en la Polinesia y el Sahara durante sus pruebas nucleares ).

Los jardines botánicos de Antonio Borges y Pinhal da Paz respectivamente se convierten en una celebración de la cultura doble (subgénero de reggae) a través de la palabra y la música de Edward George y en una clase magistral sobre las plantas endémicas de la isla impartida por la botánica Isabel Soares. Un cocido comunitario, cocinado en el interior de la tierra a una temperatura de 70 grados, así como fumarolas que arrojan gases y vapor a las entrañas del volcán Furnas, es una excusa tan válida para hablar del poder indomable de la isla que inquietante video acuerdos insulares, del artista Matthew C. Wilson, en el Centro de Interpretación y Vigilancia de Furnas, por el que se desplaza un conjunto de imágenes y sonidos recogidos en la superficie y en las entrañas del territorio. Por si queda algún medio por explorar, Diogo da Cruz te invita a sumergirte en las piscinas naturales de Pesqueiro para escuchar su instalación sonora bajo el agua aguas futuras. En la superficie, una escultura de chapa metálica que completa su propuesta se aferra a las rocas como un alienígena amenazante desde las profundidades. “La escultura es, en principio, temporal, pero nunca se sabe. Quizá al final sea el propio mar el que decida cuánto tiempo se queda”, dice Da Cruz.

Y es que la impronta del festival sigue presente en la isla a través de las instalaciones y murales de ediciones anteriores que, en función de los elementos, van cambiando con el paso de los años hasta convertirse en parte del paisaje. Paredes desconchadas con murales de Vhils, rompeolas de cemento salpicado de colores de Woozy + Kez, un regulador de intensidad con cada invierno que pasa y los cimientos de una casa imaginada por Braula Reis levantada sobre la roca volcánica de Ferraria con el Atlántico hirviendo de fondo .

Visitantes del festival Walk&Talk, el pasado mes de julio.Estefanía Rafael

En la galería Fonseca Macedo, la artista María Ana Vasco Costa condensa la isla en una instalación de tejas de barro recubiertas de cerámica muy verde. La serenidad de la composición sólo la rompen dos tejas enfrentadas que, como placas tectónicas en su apogeo, generan nuevas formas. La galería abrió sus puertas hace veinte años, cuando la semilla del arte aún no había germinado en São Miguel. Su directora, Fátima Mota, apostó por un proyecto que diera oportunidades a los artistas azorianos. “Antes era imposible desarrollarse aquí como artista. Cualquier opción era emigrar a Oporto y Lisboa”, dice. “Como galerista represento a más de una veintena de artistas que creando aquí tienen acceso al circuito internacional del arte ya importantes ferias de arte como Arco”.

Las galerías privadas como esta no son el único lugar donde el arte contemporáneo tiene su lugar. El extraordinario Museo Arquipélago de Ribeira Grande es digno de cualquier gran capital europea. Esta antigua fábrica de tabaco y alcohol, hecha de ladrillos y basalto, reformulada por Joao Mendes Ribeiro y el estudio Menos é Mais Arquitectos, conserva su aspecto industrial original, incluyendo una gran chimenea y enormes salas de exposición, laboratorios artísticos, estudios de artistas y una biblioteca. Su apertura en 2016 fue toda una declaración de intenciones. Teniendo en cuenta, además, que Rabo de Peixe, un deprimido pueblo pesquero considerado el más pobre de Europa, se encuentra a menos de diez minutos, la apuesta por la cultura como elemento transformador es más audaz. Así, a través de exposiciones temporales de artistas internacionales e iniciativas imaginativas como el proyecto cuatro cuatrodonde se seleccionan cuatro artistas locales para exponer su obra en pequeñas galerías individuales (antiguos tabacales) y luego son ellos los que invitan a otros cuatro artistas locales, y así sucesivamente, creando una cadena de creación.

En Rabo de Peixe, a partir de octubre, la fotógrafa española Andrea Santolaya impartirá talleres de fotografía en dos colegios de la localidad, como parte del proyecto De Fenais a Fenais: cultura matriz del desarrollo local, organizado por el Plano Nacional das Artes. Andrea llegó a la isla con una residencia artística organizada en el complejo Pico do Refugio y nunca se fue. Junto a Bernardo Brito, su actual marido y propietario de Pico do Refugio, gestiona este edificio histórico, antiguo fuerte de milicianos y fábrica de té que ahora funciona como vivienda rural y residencia de artistas. Más de cuarenta fotógrafos, videógrafos, pintores y escultores han pasado a lo largo de los años y su impronta quedó reflejada en 2019 en la exposición Oh Divergente Ohlar, que ocupó por completo el espacio expositivo del centro Arquipelago. “La cultura es algo que impregna todo aquí. Es una herramienta para despejar el camino”, explica Andrea. “Lo más interesante es cómo el arte ocupa los espacios de la isla, no solo físicos, sino también mentales, integrando un público que no estaba acostumbrado a delegar en las artes”, explica.

La ocupación del espacio es una realidad que se refleja en el calendario. Tras la propuesta estival del festival Walk&Talk, las letras y la literatura toman el relevo con el festival Arquipélago de Escritores, que se celebra en noviembre. Las islas han sido y son un terreno fértil para la literatura por algo, con autores tan esenciales para la lengua portuguesa como João de Melo, Vitorino Nemésio o Antero de Quental. En primavera es tiempo de música, cuando la isla se convierte en un paraíso sonoro durante el Tremor Festival, y la música electrónica y los sonidos experimentales se apoderan de todos los rincones de la isla.

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En el último festival Walk&Talk del pasado mes de julio, otros sonidos más orgánicos formaron la columna vertebral de la exploración sónica. asamblea de cagarros, de Ellie Ga, que lleva a sus visitantes en un viaje nocturno, con la Luna como único faro, hasta los acantilados donde anidan las pardelas para escuchar sus gritos, extrañamente parecidos a los de un niño. Sentado al borde del acantilado, la noche se llena de palabras, sonidos guturales e historias de pájaros que tienen el mar como hogar y los confines de esta isla como única referencia.

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